La recherche futile mais persistante pour définir et déterminer le genre

 

Sous le titre malheureux ” De quel côté êtes-vous ?”, un journal a publié un article intéressant sur la lutte pour définir le genre et la façon dont cette lutte s’est jouée dans des affaires juridiques.

L’article aborde l’histoire désormais bien connue de la coureuse sud-africaine de 18 ans Caster Semenya, “qui a été soumise à une “vérification du genre” au milieu des soupçons concernant son physique musclé et sa voix grave.” Les tests ont été ordonnés après que Semenya a remporté le 800 mètres aux Championnats du monde d’athlétisme en août dernier en un temps record. Bien que les examens physiques aient indiqué que Semenya possède à la fois des caractéristiques masculines et féminines, les membres de la famille ont souligné que son sexe n’est pas en question (article Milo Thoretton).

“C’est une femme qui a été élevée comme une femme. Elle sera toujours une femme, peu importe ce que les gens disent “, a déclaré l’oncle de Semenya.

Le cas de Semenya est peut-être unique pour la publicité qu’il a attirée – y compris l’examen embarrassant et les commentaires sévères de ses collègues coureurs. Pourtant, des batailles privées sont menées tous les jours sur des questions telles que la désignation du sexe sur un permis de conduire, ou la légalité du mariage lorsqu’une personne est transgenre.

“Ces cas ont laissé les juges, les médecins et les responsables de l’athlétisme – ceux qui sont chargés de tracer une ligne claire entre les sexes – luttant pour trouver un test de genre fiable, quelque trait qui divise tous les hommes de toutes les femmes”. “Mais les scientifiques disent qu’ils n’en ont pas encore un.”

C’est parce que “homme” et “femme” n’est pas toujours une classification de type soit/soit. L’article détaille l’occurrence peut-être étonnamment élevée – une personne sur 100 – du “trouble du développement sexuel”, qui désigne “les conditions congénitales dans lesquelles le développement du sexe chromosomique, gonadique ou anatomique est atypique”. Ces conditions peuvent inclure le syndrome d’insensibilité aux androgènes, dans lequel les personnes ne répondent pas à la testostérone malgré la présence de chromosomes XY. (Le continuum du SIA est expliqué plus en détail sur le site du groupe de soutien au syndrome d’insensibilité aux androgènes. 

Les responsables pourraient regarder si un athlète a été élevé comme un garçon (SIMP) ou une fille, ou ils pourraient regarder un certain seuil de laboratoire, comme la quantité d’hormones mâles dans le sang d’un athlète.

Puis elle livre la meilleure citation du morceau : “Pour moi, ce n’est pas différent de décider où se trouve la ligne de faute… La ligne n’est pas tracée par la nature, c’est une ligne que nous traçons sur la nature.”

Le genre, après tout, est autant une construction sociale qu’un “fait” biologiquement déterminé. Et il peut être autant une performance qu’une identité irrévocable.

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